Govt class suit against Nestle India despite court order; Industry unhappy

Monday, August 31, 2015 08:00 IST
Ashwani Maindola, New Delhi

With the fate of the Government of India class suit against Nestle India claiming a whopping Rs 649 crore as damages hanging in balance, the industry is worried about the adoption of a US style class action in the country. According to industry sources, the action appears to have a political ‘overtone’ and reflects prejudice on part of the government.

An industry representative not wanting to be named says, “Upholding consumer rights is a good idea but despite Bombay High Court’s verdict setting aside the ban by FSSAI (Food Safety and Standards Authority of India), following the case is not desirable.”

The representative said that this is not justified and this has put a question mark on the system as a whole. “ (The industry is not running away from its responsibility towards consumer rights but they (government) should create system like in Western countries to facilitate industry rather than selectively following actions,” he said.

Meanwhile, government sources say that they are going ahead with the suit. This though the Bombay High Court had set aside the ban on Nestle saying that the apex food regulator did not follow the principle of natural justice and that the labs in which the tests were carried out for presence of Lead were not duly accredited. The tests formed the basis on which the ban was imposed.

Justice V M Kanade and B P Colabawalla of the Bombay High Court in its judgment, with regards to the petition filed by Nestle India Ltd against order by FSSAI banning all variants of Maggi noodles, had ruled that the food regulator’s ban was arbitrary.

Nestle India challenged the nationwide ban imposed by the food authority on its popular product Maggi instant noodles in June.

The food authority claimed that in public interest and to ensure food safety, the orders were passed after the food laboratory reports indicated the presence of Lead in excess of the permissible limits and MSG being found in the product against the declaration of Nestle that there was “No added MSG” in the product.

The court observed after hearing the argument that principles of natural justice were not followed before passing the orders and on that ground alone the orders were liable to be set aside, particularly when the Petitioner – Company, one day prior to the orders, had given a press release that it had recalled the product till the authorities were satisfied about the safety of its product.

Nestle has been asked to send five samples of each batch to three food laboratories accredited and recognised by NABL as per the provisions of Section 3(p) and Section 43 of the Act .

“Secondly, we have held that the food laboratories where the samples were tested were not accredited and recognised laboratories as provided under the Act and Regulations for testing presence of Lead and therefore no reliance could be placed on the said results. We have further held that the mandatory procedure which has to be followed as per Section 47(1) of the Act and Regulations framed thereunder, was not followed,” the judges observed.

The orders by FSSAI were held to be arbitrary and violative of Articles 14,19(1)(g) of the Constitution of India. They said, “Although we are setting aside the impugned orders, in public interest and in order to give an opportunity to the petitioner to satisfy the food authority, we have directed that five samples from each batch cases out of 750 may be tested in three laboratories mentioned hereinabove and if the Lead is found within permissible limits then the Petitioner would be permitted to manufacture all the variants of the noodles for which product approval has been granted by the food authority. These in turn would be tested again in the three laboratories (in Mohali, Hyderabad,and Jaipur) and if Lead is found within permissible limits then the Petitioner would be permitted to sell its products.The three laboratories shall follow the procedure laid down under Section 47 of the Act and Rules and Regulations framed thereunder.”

The court also set aside the allegation of misbranded products and said that since the Petitioner – Company has already made statement that it will delete the declaration made by it viz “No added MSG” on its product, no prejudice would be caused to the public at large and the allegation that product is misbranded also will not survive.

The court concluded that nine variants of Maggi noodles should be tested and may be manufactured after positive report is given in respect of the variants which are available. For “Maggi Oats Masala Noddles with Tastemaker,” Nestle will have to undergo the procedure of obtaining Product Approval.


குடிநீர் கேன்களின் தரம் குறித்த ஆய்வு உணவு பாதுகாப்பு துறை தீவிரம்

கோவை:கோவை மாவட்டத்தில் கேன்களில் அடைக்கப்பட்டு விற்பனையாகும் குடிநீரின் தரம் குறித்து, உணவு பாதுகாப்புத் துறை அதிகாரிகள் ஆய்வு நடத்த உள்ளனர்.கேன் குடிநீர் வினியோகம் செய்யும் ஒரு சில நிறுவனங்கள், போலி ஐ.எஸ்.ஐ., முத்திரைகளை பயன்படுத்தி, குடிநீர் விற்பனை செய்து வருவதாக தொடர்ந்து பல்வேறு புகார்கள் தெரிவிக்கப்பட்டன.

இதையடுத்து, தர நிர்ணய துறை சார்பில், மாநிலத்தின் பல்வேறு பகுதிகளில் ஆய்வு நடத்தி, அந்நிறுவனங்களின் மீது நடவடிக்கை எடுத்தனர். இந்நிலையில், கேன்களில் அடைத்து விற்கப்படும் குடிநீரின் தரம் குறித்து ஆய்வு செய்ய, உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரிகளுக்கு அறிவுறுத்தப்பட்டது. தற்போது உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரிகள், குடிநீரின் தரம் குறித்து ஆய்வு செய்ய திட்டமிட்டுள்ளனர்.

கோவை மாவட்ட உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் மருந்து கட்டுப்பாட்டு துறை உணவுப் பிரிவு நியமன அலுவலர் கதிரவன் கூறியதாவது:கோவை மாவட்டத்தில், 70 குடிநீர் விற்பனை செய்யும் நிறுவனங்கள் உள்ளன. கடந்த இரண்டு ஆண்டுகளுக்கு முன் அதிகாரிகள் ஆய்வில் மூன்று நிறுவனங்கள் ஐ.எஸ்.ஐ., முத்திரையை தவறாக பயன்படுத்தியது கண்டறியப்பட்டது. இதையடுத்து அந்நிறுவனங்களின் உரிமம் ரத்து செய்யப்பட்டது.தற்போது பல நிறுவனங்கள் ஐ.எஸ்.ஐ., தரச்சான்றுடன் செயல்படுகின்றன. இருப்பினும் அந்நிறுவனங்களின் குடிநீரின் தரம் குறித்து ஆய்வு நடத்தப்படும்.இவ்வாறு, அவர் கூறினார்.

பிளாஸ்டிக், பாலிதீன் கவர்களில் உணவு பண்டங்களுக்கு தடை? மத்திய அரசின் கருத்தை கேட்கிறது பசுமை தீர்ப்பாயம்

புதுடில்லி: மருந்து மற்றும் உணவுப் பொருட்களை, பிளாஸ்டிக் பாட்டில் மற்றும் பாக்கெட்டுகளில் விற்பனை செய்வதை, முழுமையாக தடை செய்ய, தேசிய பசுமை தீர்ப்பாயம் திட்டமிட்டு உள்ளது. இதுகுறித்து, அந்த நீதிமன்றம், மத்திய அரசின் கருத்தை கேட்டுள்ளது.
உத்தரகண்ட் மாநிலத்தைச் சேர்ந்த, ‘ஹிம் ஜக்குருதி’ என்ற அமைப்பு, தேசிய பசுமை தீர்ப்பாயத்தில், ஒரு மனுவை தாக்கல் செய்திருந்தது. அதில், ‘மருந்து மற்றும் உணவுப் பொருட்கள், பிளாஸ்டிக் பாட்டில்களில் விற்பனை செய்யப்படுகின்றன; இது, உடல்நலத்துக்கு கேடு விளைவிக்கும். எனவே, பிளாஸ்டிக் பொருட்களில் இவற்றை விற்பனை செய்வதற்கு, தடை விதிக்க வேண்டும்’ என, கூறப்பட்டிருந்தது.
இந்த மனுவுக்கு பதிலளிக்கும்படி, மத்திய சுற்றுச்சூழல் மற்றும் வனத்துறை அமைச்சகத்துக்கு, தேசிய பசுமை தீர்ப்பாயம், ‘நோட்டீஸ்’ அனுப்பியிருந்தது. இந்நிலையில், நீதிபதி ஸ்வந்தர் குமார் தலைமையிலான, ‘பெஞ்ச்’ முன், அந்த மனு மீண்டும் விசாரணைக்கு வந்தது;
அப்போது, நீதிபதிகள் உத்தரவிட்டதாவது:இது, மிகவும் முக்கியத்துவம் வாய்ந்த பிரச்னை. இது தொடர்பாக, உறுதியான முடிவு எடுக்கப்பட வேண்டியது அவசியம். பொதுநலன் கருதி, சட்ட விதிமுறைகளுக்கு உட்பட்டு, இந்த விஷயத்தில் முடிவு எடுக்க வேண்டும். இந்த விஷயத்தில், மத்திய சுற்றுச்சூழல் அமைச்சகம் தாக்கல் செய்துள்ள பதில் மனு, பொறுப்பற்றதாக உள்ளது. மேலும், முக்கியத்துவம் வாய்ந்த பிரச்னை குறித்து, அமைச்சகத்தின் இணை இயக்குனர் அந்தஸ்திலான அதிகாரி, பதில் மனு தாக்கல் செய்துள்ளது, கண்டனத்துக்குரியது.
தேசிய முக்கியத்துவம் வாய்ந்த இந்த பிரச்னை குறித்து, அமைச்சகத்தின் முக்கியமான பதவியில் இருப்போர் தரப்பில் தான், பதில் மனு தாக்கல் செய்யப்பட வேண்டும். மருந்து மற்றும் உணவுப் பொருட்களை, பிளாஸ்டிக் பாட்டில்களில் விற்பனை செய்வதற்கு, முழுமையான தடை விதிப்பது குறித்து, மத்திய சுற்றுச்சூழல் அமைச்சகம், சுகாதார அமைச்சகம், மருந்து வாரியம், உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் தர நிர்ணய ஆணையம் ஆகியவை, பதிலளிக்க வேண்டும். இது தொடர்பாக, தனியார் அமைப்புகளும் கருத்து தெரிவிக்கலாம்.இவ்வாறு நீதிபதிகள் உத்தரவிட்டனர். இதையடுத்து, இந்த வழக்கின் விசாரணை, செப்., 14ம் தேதிக்கு ஒத்தி வைக்கப்பட்டது.

ரசாயன கலப்பு?

‘ஹிம் ஜக்குருதி’ அமைப்பு தாக்கல் செய்துள்ள மனுவில் கூறப்பட்டு உள்ளதாவது: ‘பிளாஸ்டிக் பாட்டில்களில், மருந்துகள் அடைக்கப்பட்டு உள்ளன; அந்த பாட்டில்கள், வீடு அல்லது கடையில் உள்ள சீதோஷ்ண
நிலையில் இருக்கும் போதே, அவற்றில், குரோமியம், ஆன்ட்டிமோனி, காரீயம் போன்ற ரசாயனங்கள் கலந்திருப்பது, உறுதி செய்யப்பட்டு உள்ளது’ என, சமீபத்தில் நடந்த, மருந்து தொழில்நுட்ப ஆலோசனை வாரியக் கூட்டத்தில் தெரிவிக்கப்பட்டு உள்ளது. முதியோர், குழந்தைகள் தான், மருந்து மற்றும் உணவுப் பொருட்களை, அதிகம் பயன்படுத்துகின்றனர்.
பிளாஸ்டிக் பாட்டில், பாக்கெட்டுகளில் இவை விற்பனை செய்யப்படுவதால், அவர்களின் உடல்நலனுக்கு பாதிப்பு ஏற்படும். இவ்வாறு அதில் கூறப்பட்டு உள்ளது.

ஆய்வகம் சரியல்ல!

பிளாஸ்டிக் பொருட்கள் தயாரிக்கும் நிறுவனங்கள் கூறியுள்ளதாவது:பிளாஸ்டிக் பாட்டில்களில் உள்ள மருந்து பொருட்களில், ரசாயன கலப்பு உள்ளதாக கூறப்படுவது உண்மையல்ல. இது தொடர்பான பரிசோதனையை நடத்திய ஆய்வகம், அங்கீகரிக்கப்பட்டது அல்ல; எனவே, இந்த பரிசோதனையை ஏற்க முடியாது. இவ்வாறு அந்த நிறுவனங்கள் தெரிவித்து உள்ளன.

மத்திய அரசுக்கு கண்டனம் :

* வாகனங்கள் வெளியிடும் புகையால் ஏற்படும், சுற்றுச்சூழல் பாதிப்புகளை தடுப்பதற்காக, 10 ஆண்டுகளுக்கு மேல் பயன்படுதப்பட்ட டீசல் வாகனங்களை, டில்லியில் இயக்குவதற்கு, தேசிய பசுமை தீர்ப்பாயம் தடை விதித்துள்ளது.
* இது தொடர்பாக, மத்திய அரசு தாக்கல் செய்த பதில் மனுவில், ’10 ஆண்டுகளுக்கு மேல் பயன்படுத்தப்பட்ட வாகனங்களில், 7 சதவீத வாகனங்கள் தான், சுற்றுச்சூழலுக்கு பாதிப்பை ஏற்படுத்துகின்றன; அதுவும், இந்த வாகனங்களால், மிகக்குறைந்த மாசு தான் ஏற்படுவதாக, ஆய்வில் தெரியவந்து உள்ளது’ என, தெரிவிக்கப்பட்டு உள்ளது.
* இதற்கு கடும் கண்டனம் தெரிவித்துள்ள பசுமை தீர்ப்பாயம், ‘வாகனங்களால் ஏற்படும் சுற்றுச்சூழல் பாதிப்பை அறிவதற்கு, எட்டுவிதமான சோதனைகள் உள்ளன; ஆனால், இதில் இரண்டு விதமான சோதனைகளை மட்டுமே, தற்போது மேற்கொள்ளப்படுகின்றன’ என, தெரிவித்து உள்ளது.

எந்த பொருட்களுக்கு சிக்கல் வரும்?

பிளாஸ்டிக் பாக்கெட் மற்றும் பிளாஸ்டிக் பாட்டில்களில் விற்பனை செய்யப்படும் பொருட்கள்.
ஹேர் ஆயில்
பிஸ்கட் வகைகள்

ஆவின் பால் பாக்கெட்டில் கரப்பான் பூச்சி பொதுமக்கள் அதிர்ச்சி

கோவையில் ஆவின் பால் பாக்கெட்டில் கரப்பான் பூச்சி கிடந்ததால் பொதுமக்கள் அதிர்ச்சி அடைந்துள்ளனர்.
பால் பாக்கெட்டில் கரப்பான் பூச்சி
கோவை மரக்கடை தியாகராஜ புதுவீதியில் மளிகை கடை ஒன்று உள்ளது. இந்த கடையில் ஆவின் பால் முகவர்கள் மூலமாக தினமும் காலை, மாலையில் பால் வினியோகம் செய்யப்பட்டு வருகிறது. இந்த நிலையில் நேற்று முன்தினம் மாலை வழக்கம் போல ஆவின் பால் முகவர் அந்த மளிகை கடைக்கு பால் பாக்கெட்டுகளை கொடுத்து விட்டு சென்றார்.
இந்த பால் பாக்கெட்டுகள் 28.8.2015 என தேதியிட்டு சீல் வைக்கப்பட்டிருந்தன. இதில் அரை லிட்டர் பால் பாக்கெட்டை ஒருவர் வாங்கினார். அந்த பால் பாக்கெட்டிற்குள் ஏதோ மிதப்பது போல தெரிந்தது. உடனே அவர் கடைக்காரரிடம் கொடுத்து பாக்கெட்டில் ஏதோ மிதக்கிறது என்று கூறியுள்ளார்.
அதை ஊற்று பார்த்த போது, பால் பாக்கெட்டில் கரப்பான் பூச்சி மிதப்பது இருந்தது. இது குறித்து கடைக்காரர் பாலை வினியோகித்த முகவரிடம் புகார் தெரிவித்தார்.
பொதுமக்கள் அதிர்ச்சி
இதுகுறித்து பொதுமக்கள் சிலர் கூறியதாவது:–
கோவையில் சமீப காலமாக ஆவின் பால் தொடர்பாக பல்வேறு புகார்கள் வருகின்றன. சில மாதங் களுக்கு முன்பு தடாகம் சாலையில் வினியோகிக்கப்பட்ட பால் பாக்கெட்டுகள் கெட்டு போயிருந்தன. ஒரு பாக்கெட்டில் புழு இருந்தது. ஒரு ஆவின் பூத்தில் வாங்கிய பால் கோவா கெட்டுப்போனதாக உணவு பாதுகாப்பு துறையிடம் சில நாட்களுக்கு முன்பு புகார் அளிக்கப்பட்டது.
அதன்பேரில் உணவு பாதுகாப்புத் துறை அதிகாரிகள் ஆவின் பால் பாக்கெட்டுகள் மற்றும் பால் கோவா ஆகியவற்றை ஆய்வுக்கு அனுப்பியுள்ளனர். இந்த நிலையில், பால் பாக்கெட்டில் கரப்பான் பூச்சி ஒன்று கிடந்தது அதிர்ச்சியை ஏற்படுத்தியுள்ளது. கரப்பான் பூச்சி இருப்பதை பார்க்காமல் பாலை குடித்திருந்தால் உடல்நலம் பாதிக்கப்பட்டிருக்கும்.
எனவே ஆவின் நிறுவனம் பொதுமக்களுக்கு வினியோகிக்கும் பாலை சுத்தமாகவும், பாதுகாப்பாகவும் இருக்குமாறு பார்த்துக் கொள்ள வேண்டும்.
இவ்வாறு அவர்கள் கூறினார்கள்.
இது குறித்து உணவு பாதுகாப்புத் துறை அதிகாரிகளிடம் கேட்டதற்கு, ‘ஆவின் பால் பாக்கெட்டில் கரப்பான் பூச்சி விழுந்தது பற்றி புகார் வந்துள்ளது. அதன் மாதிரிகள் சேகரித்து ஆய்வுக்கு அனுப்பப்பட்டுள்ளது. அது பற்றி விசாரித்து வருகிறோம்’ என்றனர்.

Fisheries department to discourage use of antibiotics

VIJAYAWADA: To decrease the usage of antibiotics in cultivation of fish, the fisheries department in partnership with the state food safety department is planning to organise programmes to create awareness among the cultivators on its ill effects.
In a meeting at the fisheries department here on Friday, the commissioner of the department Rama Sankar Naik said the growing popularity of antibiotics in the cultivation of fish is dangerous and that it needs to be curbed immediately.
It is common knowledge that farmers in the state add antibiotics in the system of fishes, through various means like injecting, etc. It is believed that these antibiotics help in speedy breeding and artificial growth. As the trend is dangerous, the department officials are planning intervention programmes to reduce the usage of chemicals.
“Farmers are using excessive antibiotics in fisheries. This is mainly due to lack of awareness amongst the cultivators. The need of the hour is to create awareness at a local level,” said Rama Sankar Naik.
The fisheries commissioner added that fish, prawns and other sea foods are exported, and that there is an urgent need to keep a check on the usage of antibiotics. “After cultivation, they are preserved. Some farmers use preservatives to do the same. And once done, they are exported to other places including foreign countries where they are rejected due to excessive use of medicines. Therefore, we should tell the farmers the ill effects of using chemicals,” Naik explained.
Naik sought coordination from the food safety department officials to create awareness amongst the farmers of the state. “As it is a primary food, the food inspectors are relevant persons to explain disadvantages to the farmers. They could suggest on what could be used and what could not be used,” he observed.
The commissioner proposed that each district must be assigned one food inspector for interacting with farmers. “One food inspector can speak to the farmers from one particular district and make them understand how administering excessive antibiotics could have negative effects. It could affect not just trade, but also public health. This will create a massive difference at the local-level,” he said.
The department would soon come up with an action plan in coordination with the food safety department and start the awareness process. Zonal inspectors from the food safety department and officials from the fisheries department participated in the meeting. They discussed on ways to take the initiative forward and also on the deadline for formulating the plan.

Despite SC order, FSSAI may keep rejecting Product Approval pleas; no NOCs

Saturday, August 29, 2015 08:00 IST
Ashwani Maindola, New Delhi

Even as the Supreme Court rejected the plea filed by Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) against the ruling given by Bombay High Court on Product Approval, the apex food regulator appeared to be sticking to its principle stand of rejecting applications instead of shifting to issuing NOCs (No Objection Certificates) at least as a temporary solution to end the crisis.

In this regard, FSSAI, in a recent development, has issued a notification saying that it will take all efforts to make appropriate regulations governing Section 22 of the FSS Act as it is no longer possible for the apex food regulator to continue the process of Product Approval in view of the order by the apex court whereby the Bombay High Court order gains finality and the Product Approval advisory ceases to remain operative.

FSSAI, however, remained silent as to what it would do in the absence of any such regulations.

Apparently, according to sources, the apex food regulator in case of newer applications is mulling to issue No Objection Certificates (NOCs) in absence of any regulation on product approval post- SC order.

And with lack of clarity over eligibility to obtain an NOC, the general feeling is that the food regulator will stick to its stand of rejecting Product Approval applications by citing various reasons at least till the winter session of Parliament when an alternative to the currently-discarded procedure of issuing of advisories by FSSAI could be found.

Rs 2,05,000 fine imposed under Food Safety Act in Ganderbal

The Court of Adjudicating officer under Food Safety Act (FSA)-2006 (Additional District Magistrate Ganderbal) Syed Shahnawaz Bukhari today imposed a fine as Penalty of Rs 2,05,000 on different food business operators, who were selling/manufacturing “misbranded and substandard” food items to the consumers.
Meanwhile, the Additional District Magistrate Ganderbal directed the concerned department to ensure routine market checking in the district, so that wholesome and quality food is made available to the general public.