Nutra discussion, bakery workshop Day 2 highlights at Fi, Hi India ’14

Wednesday, October 01, 2014 08:00 IST
Harcha Bhaskar, Mumbai

Food Ingredients (Fi) India and Health Ingredients (Hi) India 2014 – currently underway at Mumbai’s Bombay Convention and Exhibition Centre – witnessed a good footfall on the second day (September 30, 2014). While there were co-located conferences, the bakery workshop was the highlight.

Session on nutraceuticals
Dr R B Smarta, managing director, Interlink Marketing and Consultancy, and honorary secretary, Health Foods and Dietary Supplements Association (HADSA), the moderator of a discussion titled ‘Opportunities in Nutraceuticals – Regulatory Landscape’.

The panellists included Dr Nikhil Kelkar, director, Hexagon Nutrition India Pvt Ltd; Dr Vaibhav Kulkarni, honorary treasurer, HADSA, and Priti Baijal, head, regulatory and medical affairs, South Asia, Reckitt Benckiser India Ltd.

Nutraceuticals are the continuum of the food and pharmaceutical industry. It has been forecast that the global nutraceutical sector would grow to $311.8 billion by 2020, and the Indian market would be a Rs 54,740-crore industry in the same period.

In 2010-11, the Indian nutraceutical market was valued at Rs 11,853 crore. Dr Kelkar said, “Natural variants are in demand, and will continue to be in demand. Cultural customisation would also take place.”

“For instance, the majority of people in India is vegetarian, so instead of fish oil, flaxseed oil could be used as a substitute. Earlier, nutraceuticals were mainly consumed in the powder and tablet forms. They are now getting trendier with chocolate bars, chewing gum for children and energy drinks,” he added.

“The nutraceutical market in the United States is worth approximately $50 billion, and it is worth over $35 billion in Europe, but it is still at a nascent stage in India. But there are a lot of opportunities for growth, as there is a large middle-class population, which is ready to invest in health supplements,” Dr Kulkarni stated.

“Currently, China is the diabetic capital of the world. But it has been forecast that India would soon overtake it. So nutraceuticals would be in great demand if people innovate their product as per the disease,” he added.

Baijal threw light on the current regulatory scenario, the process of product approval, how to make dossiers for products, and the documents required.

Bakery workshop
The panel discussion on taking the bakery business to that next level was another second-day attraction. It was moderated by Dr Uday Annapure, president, Association of Food Scientists and Technologists (India) (AFST[I]).

M M Chitale, director, FBO Consulting and Technical Services, opened the session stating that the Indian bakery industry is dominated by unorganised players. Currently, 60-70 per cent of the sector is unorganised, and the remainder comprises organised big players.

“Although there is a huge opportunity for its growth with fast food restaurants coming up, there are opportunities for premix manufacturers to tap the bakery industry and come out with huge packets of premixes for this industry,” he added.

“However, hygiene and cleanliness remain major concerns for unorganised players, and regulations for organised ones. At least as a start, unorganised players should adopt machinery for dough-making to maintain the hygiene and quality of the product,” Chitale said.

“Currently, there are no standards for rusk and khari manufactuing. Bakery can be the most efficient industry in the food industry, as people are willing to buy, but only safe products,” he added.

Suresh Annapure, food commisioner, Food and Drug Administration (FDA) Maharashtra, announced that the registration of food business operators (FBO) in the state had reached 70 lakh, which accounts for 34 per cent of the registered FBO in the country. He added that the state had achieved that figure despite the shortage of manpower.

“The bakery industry is predominantly unorganised, but we have vigilant inspection, wherein if we encounter a problem, we would issue notice for improvement. If there is still no improvement, we would take action, which would either be in the form of either prosecution or penalty,” he added.

“An offence is registered against the FBO either for unsafe food or misbranding. Today, people talk more about food security than food safety, whereas concentrating on food safety is the need of the hour for people,” Suresh Annapure said.

Mentioning a recent incident, he said people were using technology for adulteration, which should be stopped.

Nilesh Lele of Foodbio Advisors Pvt Ltd said that people in bakery industry did not make proper use of the resources or technology available. “Also, it is a system, process and innovations that the industry majorly lacks,” he added.

“Industry events like Fi and Hi India help in bringing both buyers and sellers from the food ingredients, additives, and food processing industries under one roof,” said Sagar Kurade, vice-president, All India Food Processors’ Association (AIFPA), said.

“UBM India needs to be commended for taking this initiative forward. It is a perfect event to showcase the perfect products, ingredients and additives,” he added, terming it a wonderful mix of exhibitors and visitors at the show floor.

”I go out today totally satisfied as a visitor at Fi and Hi India. The seminar would greatly benefit the bakery industry. I experience all the knowledge I expected from it. A perfect event for the food industry, I give ten on ten to this ideal platform,” said Dr Renuka Gopal Krishna, deputy director, Enable Accredited Laboratory (Ramkrishna Bajaj CEBP).

Are We Ready for the Nutraceutical Revolution in the Food Industry?

Supplementary food

In recent years the demand for nutraceuticals, as a food product, is growing very fast. In India alone there are close to a 100 nutraceutical products that are being marketed here. The apex food regulator ‘FSSAI’ has realized that this is a sector that is on the rise and hence a whole set of new standards is being finalized for this food segment. Meanwhile, those who wish to make an entry into this sector have to go through the product approval process as stated under Section 22 of the Food Safety and Standards Act, 2006.

Besides other factors the popularity of nutraceuticals can be attributed to two main reasons

  • scientific evidence is emerging that gives rise to the fact that diet can prevent disease
  • technological advancement in the food industry has made it easier to provide consumers with these health promoting foods

There is evidence to prove that more people die of obesity than starvation. Consumers therefore are beginning to list nutraceuticals high on their list of factors that help them manage weight, diabetes, cardiovascular diseases, etc.  Consumers the world over are now beginning to consider nutraceuticals as being more beneficial than physical exercise.

Can nutraceuticals help fight disease? 

Many centuries ago Hippocrates, the father of modern medicine had said “let food be your medicine and medicine your food.” Today there is proof that foods and extracts of foods may help us to live longer as we better our diet of nutraceuticals. Ancient Indian ‘Ayurveda’ is basically a nutraceutical based alternative medicinal form. Since nutraceuticals are plant based they are being viewed by the consumer as

  • safer and natural alternatives to health care which are not likely to have side effects
  • foods that will give them more energy rather than a cure
  • will prevent them from getting certain diseases like cancer
  • will offer better quality of life for those suffering from diseases like osteoporosis

If the trends can be read rightly, then it seems that nutraceuticals are going to revolutionise the food industry. As lifestyle and eating habits of people change, the demand for better and safer food alternatives will increase. Some observers feel that nutraceuticals are likely to become a research oriented food industry.

Important to build credibility

Since India is emerging as a big player in the nutraceutical sector it is important to develop documentation based on clinical evidence. Also credibility about the safety and efficacy of any product can be achieved only through scientific evidence. The existing research and scientific data is based only on the extracts taken from plants or on components of plants which serve as ordinary food.  If nutraceuticals are being seen as ‘wonder food’ that will promote health and prevent disease then it is understood that these claims will need to have solid scientific backing.

  • Toxologists, scientists, nutritionists and health professionals will have to work together to ensure that ingredients are safe and in permitted proportions.
  • The interaction between drugs being taken for a specific medical condition at the same time as a nutraceutical for food needs to be thoroughly researched.
  • The effect of the various processing methods on foods and their continuing to be effective has to be studied.

Companies, even in India, that have been able to provide scientific data through testing or through clinical tests have been able to market their products with authenticity. Consumers also prefer products that have been tested and which have proved to be safe.

7 public health labs closed for lack of food analyst

JAIPUR:

 

The state has implemented the Food Safety and Standards (FSS) Act 2006 to check food adulteration and ensure food safety, but due to unavailability of food analyst, over the years it has to close down seven public health laboratories in different parts of the state.

The closed down laboratories were situated in Banswara, Dungarpur, Jhalawar, Bikaner, Bharatpur, Ganganagar and Sikar. Now, there are six public health laboratories which are operational in the state.

State’s food commissioner Dr BR Meena said, “The laboratories stopped operations due to shortage of food analyst.”

The state government implemented the Act to ensure food safety and standard, but on the ground, facilities to check food adulteration have reduced in the state due to closure of seven food laboratories.

Besides, the health department is confident that the existing six laboratories would be sufficient for the state.

Dr Meena claimed that the existing six operational laboratories, situated in Jaipur, Kota, Jodhpur, Udaipur, Ajmer and Alwar, are sufficient for the state to test food samples.

The six laboratories test the samples of food items collected from sweet shops, milk samples and other food products in different parts of the state by the food safety officers.

Dr Meena said that there is shortage of food analyst and the department has already written to the Rajasthan University of Health Sciences to recruit food analysts for the laboratories.

According to the FSSA, the function of food analyst includes receipt of a package containing a sample for analysis from a food safety officer, who collects the samples from food shops and ensures that the samples are tested within 14 days. The Act says that in case the sample cannot be analyzed within 14 days of its receipt, the food analyst will inform the designated officer and the commissioner of food safety giving reasons and specifying the time to be taken for analysis.

Sources said that they are planning to shift the staff of the closed down laboratories to the six operational laboratories.

Over a period of time, the seven laboratories started shutting down due to the shortage of staff and other resources.

Swiss govt in talks to resolve labelling issues

KOLKATA  :  

 

The Swiss Government is looking to soon resolve the issues arising out of new labelling guidelines in India.

Issued by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), the nodal agency under the Health Ministry, the new rules mention that the labels on shipped imported packaged food items must list the ingredients used and the nutritional value in English, along with the producer’s name, address and the country of origin in the prescribed format.

As per the Food Safety and Standards Act of 2006 that came into force in 2011, pasting of stickers on products is also not allowed.

According to Linus Von Castelmur, Ambassador of Switzerland in India, the new labelling norms will impact imports from Switzerland, including chocolates.

“We are in talks and are working on that (new labelling norms)… We hope that we can find a solution soon,” he told reporters on the sidelines of a seminar organised by the Confederation of Indian Industry (CII).

Importers, food safety authority at loggerheads over packaging rules

In Mumbai alone, at least five companies have gone to court after the food safety authority detained their consignments

According to the Food and Safety Standards Act, all imported food, except single-ingredient products, must display a list of ingredients and mention the manufacturing and expiry dates on the label.

Mumbai: India’s food safety authority and companies importing packaged food are increasingly at loggerheads over the country’s labelling and packaging rules, with several disputes ending up in courts.

On 16 September, the Bombay high court directed the release of detained canola oil consignments imported by Dalmia Continental Ltd. The court called the detention by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) “arbitrary and violative of Article 14 of the Constitution of India.” Article 14 guarantees equality before law.

In Mumbai alone, at least five companies including Barry Callebaut India Pvt. Ltd, the Indian arm of Swiss chocolate firm Neulife Nutrition Systems Pvt. Ltd; Tata Starbucks Ltd and Vital Nutraceuticals Pvt. Ltd have gone to court after the food safety authority detained their consignments. The Vital Neutraceuticals and Barry Callebaut cases are now pending in the Supreme Court.

Barry Callebaut declined to comment. Emails to Neulife Nutrition and Vital Nutraceuticals did not elicit any response. Tata Starbucks said in email that it did not want to comment on the issue as the case is sub judice.

According to the Food and Safety Standards Act, all imported food, except single-ingredient products, must display a list of ingredients and mention the manufacturing and expiry dates on the label.

In August, Dalmia Continental approached the high court after the authority detained at least three consignments of canola oil imported from Canada, totalling about 80 tonnes, citing non-compliance with rules. The authority alleged that the oil contained “genetically altered ingredients”, before rejecting it citing consumer interest. The high court, however, ruled that the authority has “acted contrary to the provisions” of the food safety and standards norms.

“The FSSAI is yet to release our consignment as it is planning to appeal against the Bombay high court order in the apex court,” a spokesperson for Dalmia Continental said.

FSSAI data shows that during January-June, out of 1,777 samples tested at its laboratories, nearly one-fifth failed to meet standard safety and quality parameters.

FSSAI’s measures have caused processed food importers losses worth Rs.26,000 crore by seizing or stopping imported goods, according to Amit Lohani, convenor of the Forum of Indian Food Importers, a lobby group.

He says this will only get worse. “The losses will double next year if the laws don’t change,” Lohani said.

FSSAI works under the health and family welfare ministry, while some of the companies impacted by the law are under processed foods makers whose interests are represented by the ministry of food processing industries.

Lobbyists say that bifurcating FSSAI and bringing it under the food processing ministry will help them resolve their issues.

“The growth of the processed foods industry is not the concern of the ministry of health and family welfare and hence our concerns are not getting addressed. The FSSAI Act should be bifurcated to be addressed by the relevant ministries,” said Firoz Naqvi, secretary, Food Ingredients Manufacturers and Suppliers of India Association, a lobby of 50 importers who supply to institutions.

Importers complain that there aren’t enough product standards under the law. “Currently, there are only 377 standards for imported food items, whereas the government is supposed to have updated the list by August to be a few thousands. But that has not happened,” said Lohani.

The government formed a committee of experts in July to study the issues in product approval and decide on the course of action.

However, a lawyer said that till rules are amended, companies must follow them.

“If it is a statutory requirement, companies have to follow it. The world over, companies have to meet labelling and packaging requirements of the country that they do business in,” said Anuradha Salhotra, partner at Delhi-based law firm Lall Lahiri and Salhotra. “If a company thinks India is going to be a major market, then they should look at the labelling requirement of the country at the time of manufacturing and package accordingly.”

 

Awareness Meeting On Iodised Salt – The Assam Tribune News

grams,’ he said. Dr DC Saikia explained that deficiency of iodine in health leads to goiter, stillbirth and miscarriage, neonatal and juvenile thyroid deficiency, dwarfism, brain damage, intellectual impairment, deaf mutisim, spastic weakness, mental retardation, etc., which are permanent and irreversible but these can be prevented by consuming iodised salt daily, which is the most effective and inexpensive mode to prevent iodine deficiency disorder. ‘To control IDD, the Government of India launched the National Iodine Deficiency Disorder control programme in 1962 and the Health and Family Welfare department is the nodal agency for policy making in this regard. The Salt Commissioner’s Office under the Ministry of Industry is responsible for licensing, production and distribution of iodised salt to States,’ Dr Saikia added. He said that the health authority can notify banning the entry and sale of non-iodised salt under the Prevention of Food Adulteration Act, 1954. The District Health authority should go for quality testing at the spot to ensure the quality of iodised salt at the consumption level where iodization level could be fixed at a minimum of 15 parts per million (ppm) at the consumer level and 30 ppm at the production level. Dr DC Saikia in his speech also emphasised that salt can be iodised with potassium iodide salt or potassium iodate. However, potassium iodate is better, as it is very stable and it’s melting point is 530’C and this salt is called iodated salt. ‘Mainstreaming of IDD control in policy making, devising State specific action plans to control IDD, strict implementation of Food Safety and Standards (FSS) Act, 2006, addressing inequities in iodised salt coverage (rural-urban, socio-economic), providing iodised salt in Public Distribution System, strengthening monitoring and evaluation of IDD programme and ensuring sustainability of IDD control activities are essential to achieve sustainable elimination of IDD in India. IDD control programme in India is one of the success stories of public health in the country. The current 91 per cent household level coverage of iodised salt in India, of which 71 per cent is adequately iodised salt, is a big achievement,’ he added. Dr Pranati Saikia spoke about the importance of iodised salt and Prasanta Das, Food Safety Officer demonstrated the quality testing of iodised salt at the meeting

 

உணவு யுத்தம் ! – 40

உணவு வணிகர்கள், சந்தையைக் கைப்பற்ற எந்தவிதமான கீழான வழிமுறைகளையும் கடைபிடிக்கத் தயங்குவதே இல்லை. ஒவ்வொரு தேர்தலின்போதும் இந்த உணவுப் பொருள் வணிகர்கள் கட்சிபேதமின்றிப் பலருக்கும் நிதியை வாரி வழங்குகிறார்கள். அதன் பிரதிபலனாக அவர்களுக்கு சந்தை திறந்துவிடப்படுகிறது, அவர்கள் கொள்ளை லாபம் அடைய எந்த எதிர்ப்புமற்றுப் போகிறது.

இந்தியாவில் 11-16 வயது நிரம்பியவர்களின் உடல் எடை ஆண்டுக்கு ஆண்டு அதிகமாகி வருவதாக மருத்துவ அறிக்கை தெரிவிக்கிறது. இதற்கு அந்த அறிக்கைக் கூறும் முக்கியக் காரணம், ”ஊடகங்களில் வெளியாகும் விளம்பரங்கள் மற்றும் முறையற்ற உணவுப் பழக்கம். குறிப்பாகக் குழந்தைகளின் சரிவிகித உணவு குறித்துப் பெற்றோர்களிடம் எந்தவிதமான அக்கறையும் காணப்படவில்லை என்கிறது இந்த அறிக்கை.

அத்துடன் தனிமையில் ஒற்றைக் குழந்தையாக வளரும் பிள்ளைகளே அதிக எடை போட்டுவிடுகிறார்கள். காரணம், தனது பாதுகாப்பற்ற உணர்வை போக்கிக்கொள்ள அவர்கள் உணவில் அதிக நாட்டம் கொள்கிறார்கள் என்கிறார்கள். உணவுப் பண்பாடு மிக வேகமாக உருமாறுவதற்கு மிக முக்கியக் காரணமாக இருந்தவை புதிதாக அறிமுகமான சமையற்கருவிகளும் கெட்டுப்போகாமல் உணவைப் பாதுகாக்கும் குளிர்சாதனப்பெட்டியும். இவை அடுப்படிக்குள் மூச்சுமுட்ட வேலை செய்த பெண்களுக்கு உதவி செய்வதற்காக உருவாக்கபட்டவை எனப் பாராட்ட வேண்டிய அதே சூழலில் இந்தக் கருவிகளின் வருகை உணவை சந்தைப்படுத்துவதிலும், விற்பனைப் பொருளாக மட்டுமே மாற்றியதிலும் முக்கியப் பங்கை வகித்திருக்கின்றன.

குறிப்பாக, அந்தக் காலங்களில் பெண்கள் விடிய விடிய ஆட்டு உரல்களில் இடுப்பு ஒடிய இட்லிக்கு மாவு அரைத்துக் கொண்டிருந்தார்கள். அதற்குமாற்றாகக் கிரைண்டர்களின் வருகை இருந்தது. அம்மியில் இழுத்து அரைத்து மசாலா அரைக்க வேண்டிய வேலையையும் உலக்கையில் இடித்துப் பொடிக்க வேண்டிய மசாலாப் பொருட்களையும் மிக்ஸி எளிதாக மாற்றியது. கூடவே, குளிர்சாதனப்பெட்டி வந்துவிடவே தோசை மாவு ஒரு வாரத்துக்குக் கெட்டுப்போகாமல் பாதுகாக்கப்பட நேர்ந்தது.

இதுபோலவே குக்கரின் வருகை, சாதத்தை வடித்துச் சமைக்க வேண்டிய முறையை மாற்றியது. இதனால் வடிகஞ்சி என்ற ஒன்றே இல்லாமல் போனது. அதன் ருசி இன்றைய தலைமுறை அறியாதது.

நான்ஸ்டிக் ஓவன், எலக்ட்ரிக் குக்கர், மைக்ரோ ஓவன், காபி மேக்கர், சாண்ட்விட்ச் மேக்கர்.. எனப் புதிது புதிதாக அறிமுகமான சமையல் கருவிகள் சமைப்பதற்கு உறுதுணை செய்வதற்காகவே உருவாக்கப்பட்டன. ஆனால், இது சமைப்பதை எளிதாக்கியதோடு துரித உணவு வகைகளின் பரவலுக்குக் காரணமாகவும் உருமாறின.

‘தமிழர் நாகரிகம்’ என்ற நடனகாசிநாதன் தொகுத்த நூலில் தமிழர்களின் மரபான அடுகலன்களும் பரிகலன்களும் பற்றி ஓர் அற்புதமான கட்டுரை வெளியாகியுள்ளது. முனைவர் வேதாசலமும் நாக.கணேசனும் கருணானந்தமும் இணைந்து இந்தத் தகவல்களைத் தொகுத்திருக்கிறார்கள். அதை வாசிக்கும்போது அரிவாணம், ஒட்டுட்டி, கடையால், காரகம், முழிசி, சட்டுவம், கோரம், தவ்வி, தூங்கல், மந்திநி, மிடா, மூழை, வட்டு இலைத்தட்டு எனப் பல்வேறு உணவுக்கலன்கள் தமிழகத்தில் இருந்திருக்கின்றன.

குறிப்பாக சங்க காலத்தில் மண்கலன்களையே மக்கள் அதிகம் பயன்படுத்தியிருக்கிறார்கள். உட்புறம் கறுப்பாகவும் வெளிப்புறம் சிவப்பாகவும் உள்ள கலன்களே அதிகம் பயன்படுத்தப்பட்டிருக்கின்றன. இதுபோலவே ரோமானிய நாட்டிலிருந்து கொண்டுவரப்பட்ட அரிடைன், ரௌலட்டட் ஆம்போரா போன்ற உயர்வகை அடுகலன்களும் தமிழ்நாட்டில் பயன்படுத்தப்பட்டிருக்கின்றன. இதுபோலவே சீன பீங்கான் கலயங்களும் அடுமனைப் பொருட்களும் தமிழகத்தில் பயன்படுத்தப்பட்டிருக்கின்றன.

இன்றும்கூடச் சில உணவகங்களில் ‘மண்பானைச் சமையல்’ என விளம்பரம் செய்கிறார்கள். மண்பானையில் சமைக்கப்படும் உணவின் ருசி அலாதியானது. குறிப்பாக மண்சட்டிகளில் வைக்கப்படும் குழம்பு அதிக ருசி கொண்டிருக்கும். அலுமினிய பாத்திரங்களின் வருகை சமையலில் முக்கிய மாற்றத்தைத் தோற்றுவித்தது. இன்று அதன் அடுத்த நிலை ‘நான்ஸ்டிக்’ எனப்படும் ஒட்டாத, கரிப்பிடிக்காத பாத்திரங்கள், டெஃப்லான் கோட்டிங் செய்யப்பட்ட பாத்திரங்கள் என நவீன சமையல் கருவிகளின் வருகை, புதிய வணிகச் சந்தையை உருவாக்கியதோடு மரபாகக் கடைபிடிக்கப்பட்ட சமையல் முறைகளையும் மாற்றியமைத்திருக்கிறது.

உணவு விற்பனையில் இன்று காணாமல் போயிருக்கும் முக்கிய அம்சம் அக்கறையும் அறமும்தான். உணவை விற்பவர்கள் அதிக அளவில் லாபம் ஈட்ட வேண்டும் என்பதற்காக அதைப் புசிப்பவன் உடலைக் கெடுக்கிறோம் என அறிந்தே செய்வது மன்னிக்க முடியாத தவறு.

உணவில் மாற்றம் கொண்டுவர வேண்டியதற்கு வாழ்க்கை முறையை மாற்றிக்கொள்ள வேண்டியதே முதற்படி. மனஅழுத்தமும், வெறுமையும் மிதமிஞ்சிய சுயநலமும்கொண்ட இன்றைய வாழ்க்கை முறையிலிருந்து நாம் விடுபட வேண்டும். அத்தோடு பாரம்பர்யமாக நாம் உட்கொண்டுவந்த சிறுதானியங்கள், கீரைகள், பழங்கள் போன்றவற்றை அதிகம் உணவில் சேர்த்துக்கொள்ள வேண்டும்.

தினையரிசிப் பொங்கல், கேழ்வரகு இட்லி, வெந்தயக்களி, சோள தோசை, கைக்குத்தல் அரிசி சாதம், வரகரிசி உப்புமா, உளுந்தங்களி, உளுந்தஞ்சோறு, எள்ளுத் துவையல், பனங்கருப்பட்டி, நாட்டுவாழைப்பழம், பனங்கிழங்கு… என நாம் தேர்வுசெய்து சாப்பிடத் தொடங்கினால் உடல்நலம் பெறுவதுடன் நமது விவசாயமும் புத்துணர்வு பெறும்.

தமிழகத்தின் மாறி வரும் உணவுப் பண்பாட்டினை பற்றி நினைக்கும்போது ரஷ்ய எழுத்தாளர் லியோ டால்ஸ்டாயின் குறுங்கதை ஒன்று நினைவுக்கு வருகிறது.

ஒரு நாள் குழந்தைகள் வீதியில் விளையாடிக் கொண்டிருந்தபோது அதிசயமான தானியம் ஒன்றைக் கண்டெடுத்தனர். கோழி முட்டை அளவில் இருந்த அந்தத் தானியம் மன்னரிடம் கொண்டுபோய்ச் சேர்க்கப்பட்டது. அரசர், இது என்ன தானியம் எனக் கேட்டபோது ஒருவருக்கும் தெரியவில்லை.

இதைப்பற்றி நாட்டிலுள்ள வயதான விவசாயி யாரிடமாவது விசாரிக்குமாறு மன்னர் கட்டளையிட்டார்.

உடனே, ஒரு வயதான விவசாயியை அரண்மனைக்கு அழைத்து வந்தார்கள். அவர் தள்ளாடியபடியே நடந்துவந்தார். கண்பார்வையும் சற்று மங்கியிருந்தது. அவர் தானியத்தைத் தொட்டுப் பார்த்துவிட்டு இதை நான் பயிரிடவில்லை, எனது தந்தையைக் கேட்டால் ஒருவேளை தெரியக்கூடும் என்றார்.

உடனே வீட்டிலிருந்த அவரது தந்தை அழைத்து வரப்பட்டார். அவருக்கு உடல் தள்ளாடவில்லை. ஆனால், கால் தாங்கித் தாங்கி நடந்து வந்தார். அவர் தன்னிடம் காட்டப்பட்ட தானியத்தை உற்றுப் பார்த்துவிட்டு, ”இது எங்கள் காலத்தில் விளைவிக்கப்பட்டது அல்ல. ஒருவேளை எனது தந்தையிடம் விசாரித்தால் தெரியும்” எனச் சொன்னார்.

உடனடியாக அவரது தந்தையும் அரண்மனைக்கு வரவழைக்கப்பட்டார். அவர் நல்ல திடகாத்திரத்துடன் எந்தக் குறையுமின்றி ஒளிரும் கண்களுடன் உறுதியான கைகால்களுடன் மிடுக்காக நடந்து வந்து தானியத்தைப் பார்த்துவிட்டு ‘இது எங்கள் காலத்தில் விளைந்த கோதுமை’ எனச் சந்தோஷமாகச் சொன்னார்.

அரசர் வியப்போடு அவரிடம், ‘ஐயா தங்களது மகனும் பேரனும் இப்படித் தள்ளாடிய உடல்நிலையில், பார்வையிழந்து, நடக்க முடியாதவர்களாக இருக்கும்போது நீங்கள் மட்டும் எப்படி உறுதியான உடலுடன், சந்தோஷமான முகத்துடன் இருக்கிறீர்கள்?’ எனக் கேட்டார்.

அதற்கு அந்த முதியவர், ”எங்கள் காலத்தில் சக மனிதர்களை நேசித்தோம். போட்டி பொறாமை இல்லை. அனைவரிடமும் உண்மையான அன்பு பாராட்டினோம். இயற்கையோடு இணைந்து வாழ்ந்தோம். இயற்கை எங்களுக்கு உதவியது. கடுமையாக உழைத்தோம். வாழ்க்கையைக் கொண்டாடி ரசித்து வாழ்ந்தோம். ஆனால், இன்றைக்கு உழைப்பதில் யாருக்கும் ஆர்வமில்லை. அடுத்தவர் சொத்தை அடைய முயற்சிக்கிறார்கள். சுயநலம் பெருகிவிட்டது. அதுதான் இந்த வீழ்ச்சிக்கு முக்கியக் காரணம்” என்றார் முதியவர்.

என்றோ டால்ஸ்டாய் சொன்ன ரஷ்யக் கதை தமிழ்ச் சமூகத்தின் இன்றைய நிலைக்கு அப்படியே பொருந்துவதாக உள்ளது. நாம் வளமான நமது விவசாய நிலங்களை இழந்து வருகிறோம். செழித்து விளைந்த நவதானியங்கள், காய்கறிகள், பழங்கள் கீரைகள் அத்தனையையும் கைவிட்டுவிட்டு பிளாஸ்டிக் பாக்கெட்டுகளிலும் டின்களிலும் அடைத்த உணவுகளை, ரசாயனம் கலந்த தானியங்களை வாங்கி உண்ணும் நிலைக்கு வந்திருக்கிறோம்.

தமிழகத்துக்கு என இருந்த தனித்தன்மையான உணவு வகைகள் கைவிடப்பட்டுவிட்டன. உலகெங்கும் ஒரே உணவு என்பது சந்தையை உருவாக்கும் சூழ்ச்சி. அது வேகமாக நம்மிடையே பரவிவருகிறது.

நமது பாரம்பர்யம், உணவை மருந்தாகக் கொண்டிருந்தது. இன்று உணவின் பன்முகத் தன்மை வணிகர்களால் திட்டமிட்டு அழிக்கப்படுவதோடு நமக்கான உணவு உற்பத்தியைத் தடுத்து நிறுத்தி, அயல்நாடுகளில் நம்மைக் கையேந்த வைப்பதும் நடந்து வருகிறது.

துப்பாக்கிகள், பீரங்கிகளை வைத்துக்கொண்டு ஒரு நாட்டை கைப்பற்றுவதை விடவும் உணவு சந்தையைக் கைப்பற்றுவதன் வழியே ஒரு நாட்டை எளிதாக அடிமைப்படுத்திவிடலாம். இன்று இந்திய உணவுச் சந்தையிலும் அதுதான் நண்பர்களே நடந்துவருகிறது.

உணவு குறித்த விழிப்பு உணர்வு ஆரோக்கியத்துக்கான வழிகாட்டுதல் என்ற முறையிலும் அரசியல் ரீதியாக முக்கியமானது என்பதாலும் அதில் நாம் அதிகக் கவனம்கொள்ள வேண்டியிருக்கிறது.

நண்பர்களே, இன்று இந்தியாவெங்கும் நடப்பது உணவு அரசியல். இது பன்னாட்டு வணிகத்தின் சூழ்ச்சி, மோசடியான வலைப்பின்னல், இன்று உணவு வெறும் சாப்பாட்டு விஷயமில்லை. அது மாபெரும் சந்தை. கோடி கோடியாகப் பணம் புரளும் பன்னாட்டு விற்பனைக்களம்.

நாம் என்ன சாப்பிட வேண்டும் என்பதை வணிக நிறுவனங்கள் தீர்மானிக்கின்றன. நமது ஆரோக்கியத்தை உறிஞ்சி யாரோ கொள்ளை லாபம் அடிக்கிறார்கள். இதிலிருந்து நாம் விழித்துக்கொள்ளத் தவறினால் எதிர்காலம் நோயாளிகளின் தேசமாக மாறிவிடும் என்பது கவலைக்குரிய நிஜம்.