உணவு யுத்தம் ! – 33

எந்த ஒரு புதிய உணவுப் பொருளையும் மேல்தட்டு அல்லது அடித்தட்டு மக்களிடம் அறிமுகப்படுத்தி அங்கீகாரம் பெறுவது கடினமானது. ஆனால், மத்திய தர வர்க்கத்தில் அந்தப் பிரச்னையே இல்லை. அவர்கள் எந்தப் புதிய உணவையும் எளிதாக அங்கீகரித்து ஏற்றுக் கொண்டுவிடுவார்கள். ஆகவே, பன்னாட்டு உணவு நிறுவனங்கள் இந்தியாவில் உள்ள 25 கோடி மத்தியதர வர்க்கத்தினரைத்தான் குறிவைக்கின்றன. இவர்களால்தான் பன்னாட்டு உணவு வகைகள் இந்தியாவில் அறிமுகமாகிக் காலூன்றின.

 

மத்தியதர வர்க்கத்தின் மாறிவரும் உணவுப் பழக்கமே சமகால உடல் நலப் பிரச்னைகளுக்கு முக்கியக் காரணி. அடித்தட்டு மக்கள் இன்னமும் தங்களின் மரபான உணவு வகைகளில் இருந்து பெரிதும் மாறிவிடவில்லை. தங்களின் உழைப்புக்கு ஏற்றார் போலவே உணவைத் தேர்வு செய்கிறார்கள். மேல்தட்டினர் உணவு என்பது சாப்பிடும் பொருள் இல்லை. அந்தஸ்து மற்றும் ஆடம்பரத்தின் அடையாளம் என்பதால் அவர்கள் சுவையைப் பிரதானப்படுத்துகிறார்கள். தேர்வு செய்து சாப்பிடுகிறார்கள்.

ஆனால், மத்தியதர வர்க்கம் தங்களின் மரபான உணவு பழக்கத்தை கைவிட்டு புதிய புதிய உணவு வகைகளைத் தேடுகிறார்கள். ஆரோக்கியம் குறித்த கவலையின்றி துரித உணவுகளை ரசித்து சாப்பிடுகிறார்கள். அதன் விளைவுதான் துரித உணவுப் பழக்கம் சிற்றூர் வரை பரவியிருக்கிறது.

மத்தியதர வர்க்கம் ஏன் புதிய உணவு வகைகளின் மீது இத்தனை மோகம் கொண்டிருக்கிறது. முக்கியமான காரணம், அவர்கள் தங்கள் வாழ்க்கைச் சூழலை மாற்றிக் கொள்வதன் அடையாளமாக உணவைக் கருதுகிறார்கள்.  பன்னாட்டு உணவு வகைகளை ருசிப்பதன் மூலம் தங்களின் வாழ்க்கைத் தரம் உயர்ந்துவிட்டதாகக் கற்பனை செய்து கொள்கிறார்கள்.

இன்னொரு பக்கம் இதே மிடில் கிளாஸ்தான் துரித உணவுகளைச் சாப்பிட்டு உடல் நலம் கெட்டுப்போய்​விட்டது என கூச்சலும் இடு​கிறார்கள். அவசர​மாக இயற்கை உணவுகளைத் தேடிப் போ​கிறார்கள். உணவுச் சந்தையின் போக்கைத் தீர்மானிப்பதில் இந்திய மத்திய தர வர்க்கமே முக்கியக் காரணியாக உள்ளது.

ஒரு புதிய உணவு வகையை விளம்பரப்படுத்தும்போது அது மத்திய தர வர்க்கத்துக்குப் பிடிக்கும்​படியாக உருவாக்கவே முயற்சிக்​கிறோம். காரணம், அவர்கள் அங்கீகரித்துவிட்டால் அன்றாட விற்பனையில் பிரச்னையிருக்காது. மத்தியதர வர்க்கம் விளம்பர மோகம் கொண்டது. எளிதாக அவர்களை கவர்ந்துவிடலாம் என்கிறார் உணவுப்பட விளம்பரங்களை எடுக்கும் சுபத்ரா முகர்ஜி.

பீட்சா, பர்கர், ஹாட் டாக், ஸ்பாஹெட்டி போன்ற பன்னாட்டு உணவு வகைகள் எந்த தானியத்தில் தயாரிக்கப்படுகின்றன என்றுகூட அதன் வாடிக்கையாளருக்குத் தெரியாது. தெரிந்து கொள்ளவும் கூச்சப்படுவான். ஆகவே, விளம்பரங்கள்தான் ஒரே தூண்டில்.

வெறுமனே விளம்பரம் செய்வதுடன் 20 சதவித சலுகை, ஒன்று வாங்கினால் இன்னொன்று இலவசம் என கூப்பன்கள் தந்தால் வியாபாரம் எளிதாக விருத்தி அடையும். சலுகைக்காகவே மக்கள் உணவை வாங்க வருவார்கள்.  அன்றாடம் நாம் காணும் விளம்பரங்கள் இத்தகைய அழகிய பொய்களே. இந்தப் பொய்கள் நம் ஆரோக்கியத்தைக் கெடுக்கக்கூடியவை. இதற்கு விலையாக நாம் மருத்துவர்களுக்குப் பல லட்சம் தரப் போகிறோம் என்ற அபாயத்தை உணரவில்லை.

இத்தனை காலமாக நாம் சாப்பிட்டு வருகிற இட்லிக்கு எப்போதாவது இப்படி விளம்பரம் செய்யப்படுகிறதா என்ன? அன்றாடம் நாம் சாப்பிடும் சோறு குறித்து எப்போதாவது டிவி-யில் விளம்பரம் வருகிறதா? உணவைப் பல கோடிகள் செலவழித்து விளம்பரப்படுத்துகிறார்கள் என்றாலே அதன் பின்னே கொள்ளை லாபம் அடிக்கும் வணிகநோக்கம் ஒளிந்திருக்கிறது என்றே அர்த்தம்.

இப்படி ஊடக விளம்பரங்களின் வழியே அறிமுகமாகி இன்று சிற்றூர் வரை விரிந்து பரவியிருக்கின்றன பீட்சா கடைகள். இரண்டாயிரத்தின் முன்பு வரை மும்பை, சென்னை, பெங்களூரு போன்ற பெருநகரங்களில் கூட ஒன்றிரண்டு பீட்சா கடைகள் மட்டுமே இருந்தன. ஆனால் கடந்த 13 வருஷங்களில் ஒரு வீதியில் நான்கு கடைகள் இருக்கின்றன. சில வணிக வளாகங்களில் உள்ளூர் உணவு வகைகளே கிடையாது.

பீட்சா கடைகளில் வரிசையில் நின்று காத்திருக்க வேண்டியிருக்கிறது. பள்ளி மாணவர்கள் யூனிஃபார்மோடு பீட்சா சாப்பிட வந்து நிற்கிறார்கள். ஆண்டுக்கு 1,500 கோடி ரூபாய்களுக்கு பீட்சா விற்பனையாகிறது என்கிறார்கள்.

உலகின் அனைத்து முன்னணி பீட்சா தயாரிப்பாளர்களும் இந்தியாவுக்குள் நுழைந்துவிட்டார்கள். கன்னியாகுமரியில் தொடங்கி இமயமலையின் அடிவாரம் வரை அவர்களின் கடைகள் காணப்படுகின்றன. 30 நிமிஷங்களில் வீடு தேடி வந்து பீட்சா சப்ளை செய்கிறார்கள். பள்ளி – கல்லூரி மாணவர்கள், இளைஞர்களே பெருவாரியான வாடிக்கையாளர்கள்.

பீட்சாவும் பர்கரும் இப்போதே சாப்பிடப் பழகிக் கொண்டால் அமெரிக்காவுக்கு வேலை செய்யப்போனால் எளிதாக இருக்கும். அங்கே உணவுப் பிரச்னை வராது என்கிறார்கள். கணிப்பொறியியல் படிக்கும் மாணவர்கள், இப்படி ஒரு கற்பிதம் இவர்கள் மனதில் ஆழமாக வேர் ஊன்றப்பட்டுவிட்டது.

மத்திய தர வர்க்கம் தனது உணவை எப்படி தேர்வு செய்கிறது. ஒவ்வொரு மாதமும் தனது வருமானத்தில் பத்து சதவிகிதத்தைப் புதிய உணவு வகைகளை ருசித்துப் பார்க்க அவர்கள் ஒதுக்குகிறார்கள். ‘தங்களின் வருமானத்தைச் செலவு செய்வதில் உணவுக்கு அதிக முக்கியத்துவம் தருவது மிடில் கிளாஸ் இயல்பு’ என்கிறார் சமூக ஆய்வாளர் சதீஷ் தேஷ்பாண்டே.

மாறிவரும் இந்தியாவின் உணவுப் பண்பாடு என்ற கட்டுரையில் ஆஷிஷ் நந்தி, ‘மத்திய தர வர்க்க மக்கள் உணவை மாற்ற விரும்புகிறார்கள். இதற்கு முக்கியக் காரணம் ஊடகங்களில் வெளியாகும் விளம்பரங்கள். உலகமயமாக்கலின் விளைவுகளில் இதுவும் ஒன்று. இந்தியாவில் ஒவ்வொரு மாநிலத்துக்கும் அதற்கென தனியே உணவுப் பண்பாடு இருக்கிறது. அதிலும் ஒவ்வொரு பிராந்தியத்துக்கும் விசேஷமான உணவு வகைகள் இருக்கின்றன. அந்த அடையாளங்களை அழித்து ஒட்டுமொத்த இந்தியாவுக்கும் ஒரே உணவுப் பழக்கத்தை ஏற்படுத்தவே இந்த வணிக முயற்சிகள் செயல்படுகின்றன’ என்கிறார்.

இதை மறுத்து சித்ரா பானர்ஜி தனது இந்தியாவின் உணவுப் பண்பாடு என்ற நூலில், ‘எப்போதுமே இந்திய மக்கள் வெளியில் இருந்து வரும் உணவு வகைகளை ஏற்றுக் கொள்ளக்கூடியவர்கள். அரபு நாடுகளில் இருந்தும் ஐரோப்பியர்களிடம் இருந்தும் அறிமுகமான உணவு வகைகள் இந்தியாவில் ஏற்றுக்கொள்ளப்பட்டிருக்கின்றன. இது இந்திய மக்களின் தாராள மனப்போக்கைக் காட்டக்கூடியது. அதே நேரம் ஒவ்வாத உணவு வகைகளை இந்தியா ஒரு போதும் ஏற்றுக்கொள்வது இல்லை. பன்னாட்டு உணவு வகைகள் இந்தியாவுக்கு ஏற்ப மாற்றம் செய்யப்படுகின்றன. சைவம் மட்டுமே சாப்பிடும் ஜெயின் இனத்தவர்களுக்காக ஜெயின் பீட்சா என சைவ உணவு விற்கப்படுவது இந்த மாற்றத்தின் அடையாளமே’ என்கிறார்

இந்திய உணவுச் சந்தையில் அதிகம் விற்பனையாகும் சமையல் புத்தகங்களை பற்றிய தனது ஆய்வுக் கட்டுரையில் அர்ஜுன் அப்பாதுரை, ‘கடந்த 20 ஆண்டுகளாக சமையல் புத்தகங்களின் விற்பனை அதிகரித்துள்ளது. இதற்கு முக்கியக் காரணம் புதிய உணவு வகைகளை வீட்டில் எப்படி சமைப்பது என்ற தேடுதலே. குறிப்பாகப் பன்னாட்டு உணவகங்களில் விற்கப்படும் உணவுகளை வீட்டில் செய்யும் முறையை தெரிந்துகொள்ள பலரும் ஆசைப்படுகிறார்கள். முன்பு இது போன்ற தேடுதல் மேல்தட்டு வர்க்கத்தில் மட்டுமே காணப்படும், இன்று மத்தியதர வர்க்கமே சமையல் புத்தகங்களை அதிகம் வாங்குகிறார்கள். இது மாறிவரும் உணவுப் பண்பாட்டின் அடையாளமே’ என்கிறார்.

ஒரு பக்கம் சாப்பாட்டுக்கு வழியில்லாமல் போராடி உணவைப் பெறக்கூடிய ஏழ்மையான சூழ்நிலை. மறுபக்கம் பீட்சா சாப்பிடலாமா அல்லது பர்கரா என யோசிக்கும் நிலை. இந்த முரண்தான் இன்றைய இந்தியாவின் அடையாளம்.

Six Shanghai Husi executives arrested for sale of counterfeit products

Shanghai

Six senior executives of scandal-saddled Shanghai Husi Food Co, Ltd were formally arrested on Friday over charges of producing and selling counterfeit products. This was stated by the Shanghai Municipal People’s Procuratorate.

The food scandal was exposed after a local television station reported that Shanghai Husi had supplied products tainted with reprocessed, expired meat to a string of fast food chains and restaurants across China. Chinese food and industry watchdogs launched a probe into the scandal.

The official arrests were approved by the Second Branch of the Shanghai Municipal People’s Procuratorate, which added that a man named Hu Jun was among those arrested, but refused to provide more details.

OSI China, the parent company of Shanghai Husi, confirmed the development on its website, adding that it would continue to cooperate fully with authorities.

Canola oil importers challenge rapeseed oil – low erucic acid advisory

Ashwani Maindola, New Delhi

The canola oil import case has landed in court, with importers challenging the advisory by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) for labelling it rapeseed oil – low erucic acid.

Dalmia Continental, one of the major importers of canola oil in the country, has challenged the advisory issued by the country’s apex food regulator in the Bombay High Court.

It referred to an earlier order by the same court in the Vital Nutraceutical case, wherein it said advisories were not the way to do regulations. In April, the importers received a letter from FSSAI regarding the guidelines for labelling canola oil.

Bombay High Court issued a notice to the regulator, asking them to reply and fixing the next hearing date (September 1). However, the latter’s counsel questioned the jurisdiction of the court, which replied that it would be considered at the next hearing.

Meanwhile, the primary argument made by the petitioners in this case has already been challenged by FSSAI in the Supreme Court and won a stay on the order in the Vital Nutraceutical case.

According to the sources in FSSAI, the case related to the fresh challenge to the advisory regarding imported food (in this case canola oil) is being analysed, and the authority would give its reply during the next hearing.

The industry stated that initially it was verbally communicated to canola importers by FSSAI that all units of canola oil should mention rapeseed oil – low erucic acid as a part of the ingredients list.

Many importers complied with this direction, and containers of canola oil were accordingly cleared. This letter – the first official communication issued by FSSAI – was received four months after the containers were first held up.

After its issuance, Canola containers have been disallowed clearance again. The letter demanded further change in labelling, which, in their opinion, was unjustified and discriminatory.

The industry also stated that as per Codex standards for variously-named vegetable oil, the technical name of the oil were synonyms of the same. “If synonyms are allowed to be used for other oils, the same should be permitted in the case of canola oil as well,” it added.

“The insistence on following the technical term for canola oil alone, when the same principle is not applied to any of the other vegetable oils being sold in India, is discriminatory, excessively severe and unjustified,” the industry pointed out.

But FSSAI pointed out that it was mandated to develop its own standards based on product approval and harmonise them with Codex.

“The Food Safety and Standards Act, 2006, does not state that Codex standards are automatically applicable to India,” it added.

Also, since rotten and substandard imported foods are on the rise, consignments are being checked so widely. And therefore food import needs certain permissions.

“FSSAI’s own standards based on the product approval were stopped for the last seven months due to litigation and things were stuck,” an official with the apex food regulator said.

“Now with the stay by the Supreme Court, the work has resumed, and things would move from here on. The World Health Organisation (WHO) or Codex standards would be harmonised based on the product approval by the FSSAI according to Indian conditions,” he added.

The Supreme Court would hear the appeal by the FSSAI on advisories in October, and the outcome would decide the future course of action to be taken with regards to imported food and product approval.

Notification on alcohol; Rs 100 cr. imported liquor stuck with Customs – FnB News

Saturday, August 30, 2014 08:00 IST
Abhitash Singh, Mumbai

                                                                Even before the onset of the festive season, when the demand for alcohol peaks, importers and distributors of wines and liquors in the country are running 40 to 50 per cent out of stock as 100 containers of these beverages worth Rs 100 crore are stuck with the Customs.

In this regard, possible roadblock for them is a July 15, 2014, notification  by Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) issued further to regulations that make it mandatory for all foods and alcoholic beverages in the country to mention on their labels all ingredients used either in English or Devnagri.

The notification applies to alcoholic beverages containing additives including colour, water, and preservatives. They need to carry labels mentioning the details of ingredients.

But most importers and distributors are finding it difficult to adhere to the notification as they cannot insist on the manufacturers to provide them detailed labelling, India being a small market for them. The result being importers and distributors are faced with consignments that are either stuck or rejected and mounting losses as they are not able to cash in on the festive demand.

A source from Mumbai-based Fine Wines n More India, on the condition of anonymity, lists out their difficulties, “All my global imports have halted. I was to get shipments from Argentina, Chile and Germany but we have had to put everything on hold because there is ambiguity and confusion on the new labelling norms by FSSAI.”

He adds, “The new rules which have been enforced by the food regulator require manufacturers to have labels in English or Hindi that list all ingredients. One of my shipments have been rejected for mentioning “Prodotto d’Italia” instead of “Product of Italy” and scotch whisky bottles were stopped at the Customs for not listing malted grain, water and yeast as ingredients.”

The source opines, “It will be very difficult to do business and import whisky and wines, if the dispute between FSSAI and alcohol importers, is not resolved.”

Meanwhile, Sanjay Dave, director (enforcement and surveillance), and advisor, FSSAI, explains the regulator’s point of view, “The FSSAI labelling regulations came into existence in August 2011 but were enforced in March 2014. And these regulations are in line with international norms.”

But reluctantly admits, “Yes, some of the rules are intricate. But some of the requirements have also been suspended like now there is no need for sticker mentioning veg or non-veg on alcohol.”

He adds, “And these rules are not only for foreign counterparts but also applicable for Indian alcohol manufacturers, so there is no discrimination.”

While Dave defends the notification, Aashish Kasbekar, specialist in clearing alcohol consignments through Indian Customs, points out, “In Mid-May and June, the issue which cropped up was about mentioning the list of ingredients on whisky, rum, wine and other alcoholic beverages.”

He explains, “Now due to these norms, importers are facing lots of problems. There stocks have been stuck at the Customs.”

He reasons, “The issue is that FSSAI has brought strict norms. Suppose a product named Cognac has been imported, which is Scotland brandy, the FSSAI will reject it on the ground that they don’t identify Cognac, and hence, the shipment is kept on hold. Same way, the food authority says that they don’t know what Tequila is and therefore manufacturers will have to explain in detail what it means.”

He states, “Importers are losing hope and FSSAI is very rigid and will not relax the norms further. So in the days to come the problem remains for alcohol importers and manufacturers.”

When asked how many shipments were on hold at the Customs, Kasbekar sums up, “Volume-wise there are around 100 containers and each container contains 700-800 cases. It means 7 lakh bottles of whisky, wine and other alcoholic beverages costing more than Rs 100 crore are stuck in Customs due to the strict norms and regulations by FSSAI.”

 

Adulteration: Court Grants Permission to Clean Pepper

KOCHI:
                                                               The Kerala High Court on Friday directed the Food Safety Commissioner to allow the National Commodity and Derivatives Exchange Ltd to clean all the sealed stock of pepper, and to sent it to a laboratory notified by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI).
In the order, Justice A Muhammed Mustaque directed that the company should take the stock of pepper for testing as directed by the Commissioner.
The court passed the order on the petition filed by Suresh Nair, vice president (legal and compliance), NCDEX Ltd, challenging an order of the Food Safety Commissioner to destroy more than 6,800 Mt of pepper, which is allegedly adulterated.
The order issued by the Commissioner stated that the samples collected from the warehouses of the company in Ernakulam and Cherthala showed that the pepper was adulterated with mineral oil.
The Regulations of 2011 specified that black pepper should be free of even traces of mineral oil, which is carcinogenic.
Based on the report, the authorities decided to seal all the six godowns. It also directed that the 93 lots, which were found to be adulterated, should be destroyed immediately, following statutory proceedings, in consultation with the Spices Board. The Commissioner further asked the District Food Safety officer to conduct a detailed investigation into the matter to identify the source of the mineral oil, and to file a report at the earliest.
The petitioner submitted that even if the allegation of the pepper being adulterated were true, it could be removed by a process of steaming and that the Act provided for an opportunity to improve or remove the adulterant.
If the Commissioner destroy the pepper it will not only create scarcity of the product, but will also affect its price across the country.

Health dept. raid: airport canteens, 12 eateries shut

                                 In raids conducted by the Health department authorities on Friday, 12 eateries, a soda factory and canteens functioning at the Cochin International Airport Ltd and S.N. Medical College, Manjali, were shut down.
Led by the District Medical Officer Haseena Mohammed 32 squads of the department, under the Safe Kerala programme, had examined 555 units across the district. The squads also issued notices to 196 units to improve their facilities for better hygiene.
The squads examined include 326 restaurants, 140 bakeries, 33 cool bars, 15 canteen, 21 soda factories and six toddy shops and 11 other units. District Rural Health Officer P. N. Sreenivasan, technical assistants C. P. Chandran, K. Vijayakumar and junior health inspectors led the squads.

159 eateries given closure notice

                                                    The Health Department’s special squads conducted raids on hotels, bakeries, catering centres, soda factories, and eateries across the State on Friday as part of Safe Kerala, a public heath initiative of the department.
Health officials found food being cooked in unhygienic conditions. They also found many cooks without the mandatory health certificates, stale food, and unsafe water in many kitchens. About 13, 593 establishments were inspected in all, across the State, of which, 159 were issued closure notices. Notices were issued to 2,984 establishments.