“Adulterators are one step ahead of safety agencies” – FnB News

Monday, September 30, 2013 IST

The TÜV Rheinland Group is a leading provider oftechnical services worldwide. TUV Rheinland India was started 17 years ago  as a 100% subsidiary of the parent group. In 2010, the company  opened material testing laboratory to cater to industrial safety by analytical testing. In India, as also in many other developing countries, adulterators are always one step ahead of the safety agencies when it comes to detecting adulteration and their techniques are increasingly becoming more and more sophisticated with time, reveals Enrico Ruhle, managing director, TUV Rheinland India, in an email interaction with Nandita VijayExcerpts:

How would you describe the current food adulteration scene in India?
Food adulteration in India seems to be getting deadlier by the day. First we had some unscrupulous dairy farmers in western Uttar Pradesh inventing synthetic milk  which was  a deadly cocktail of urea, caustic soda and vegetable oil. Then we had reports of fruits, particularly mangoes, being ripened with calcium carbide and now, there are reports of fish being made to appear fresh with formalin.

In India as also in many other developing countries, adulterators are always one step ahead of the safety agencies when it comes to detecting adulteration and their techniques are increasingly becoming more and more sophisticated with time.No other country can beat India when it comes to food adulteration because this is a country where everyone has unlimited freedom to indulge in such activities with no possibility of retribution. Though food laws that exist are comparable to international ones, there is very little activity at the ground level to monitor or detect adulterated foods in the market or punish the guilty. The Prevention of Food Adulteration Act, passed in 1954 was enforced only on June,1, 1955. Successive amendments have been made to this Act to plug the loopholes and to make it more effective. But in spite of several measures adopted to enforce the Act,  agencies and  institutions created to put an end to this nefarious practice, could not check adulteration. The   ingenuity of the adulterators has now left no food unadulterated.

What are the issues in the Indian market for global majors like yours to seek test assignments?
Indians are no longer restricted to a certain kind of food and local cuisines. Thanks to the lucrative nature of the Indian market, which attracted  variety of manufacturers globally  to introduce their products here. So now the urban Indian household has multiple options for products and price ranges. As promising as this sounds, this also makes the Indian food market vulnerable in terms of safety and quality. In the battle of the suppliers to establish themselves here and reap as much monetary benefit as possible, quality cannot be forsaken and should be assessed not just as a regulatory requirement.

I picture TUV Rheinland India’s food services to spread its wings and be the approachable partner of quality to everyone from farm to fork, to extend a helping hand to the food ministry for spreading the values of food safety all around and to act as a knowledge base. Having harboured the global icon for quality and safety, we wish to exercise our practices and principles to help reduce the vulnerability of the food safety scenario in India and help the consumers enjoy the multiple options in peace.

As the head of the leading food test company, TÜV Rheinland, what are the efforts slated to control this adulteration in Indian food industry? 
TÜV Rheinland has a long history of providing materials testing and inspection services to global customers in accordance with numerous domestic and international requirements. A fullfledged food chemical and microbiology laboratory at Bengaluru, caters to the needs of quality monitoring of food products and trace level analysis of the chemical and microbiological contaminants. Food submitted here is tested for contaminant identification including ingredient cross-contamination, off-colours, off-flavours, or off-odours analysis, packaging trouble-shooting, extractable and leachable testing, foreign object identification, emergency response, hazard analysis, toxicity risk assessment using our latest equipments and advanced test methods.  Along with testing, we also work towards building awareness among people as to the nature and extent of food adulteration.

How important is this food and beverage industry in terms of sales and revenue generation? 
India is 66-year-old democracy and is still an agri-dependent economy. Agriculture employs 52% of the country’s workforce while contributing 17% to the overall GDP. With the abundant natural resources, fertile land with a wide spectrum of types of soil, India has a lot to give to its own consumers and worldwide.  The economy’s dependency on agriculture has reduced in all these years and the contribution of the food and beverage processing industry has increased as well. The growth curve of the food and beverage processing is directly proportional to the sales and revenue for testing laboratories. As much as we want food safety to reach the common man, the safety regulatory requirements form the pinnacle of the laboratory’s operations and revenue.

Give us an overview of the India operations and the kind of investment made here.
Our Indian operations commenced in the year 1996 with Indian headquarters at Bengaluru. We are now spread across the principal business locations in India with our presence in over 20 locations in India.

Under the banner of Product Safety – Testing and Certification we have established laboratories for Chemical Testing, Food Testing, Microbiology,etc. in the year 2010 in Bangalore. We  have invested  Rs 100 crore till now, of which major chunk is invested in setting up our state of the art laboratories.We have a full-fledged chemical, microbiological and instrumentation facility to cater to the food and beverage testing. The lab is  NABL accredited for microbiological and chemical analysis. We are now gearing up for other notable government approvals and contribute to the pivotal tests for various regulatory requirements.

Would the company be servicing testing needs of the emerging markets from India or do you have dedicated centres in these locations?
Currently we are only concentrating on the testing needs pertaining to the Indian market. Having said that we are keeping our eyes and ears open to the emerging markets neighbouring India. Food Safety isn’t a popular topic in this sub-continent and also other notable Asian countries and we wish to utilise our global reach and be present there as well.

Would you be able to share some of the names of the companies you are offering your services to?
The basket of products we can test are Raw & Cooked Foods, Formulated Foods, Raw Meat & Meat Products, Milk & Dairy Products, Poultry Products, Carbonated beverages, Bakery & Confectionary Products, Fruits, Vegetables & their products, Packed & Canned Foods, Oils & Fats, Beverages (Tea, Coffee etc), Gherkins, Ready to eat Foods, Pickles, Jams / Jellies / Sauces, Sea foods, Sugar, Cocoa, Chocolates, Eggs & Egg Products, Soft drinks, Fruit Juices, Cereals & Cereal Products, Spices & Condiments. In short we aim to test what the world eats!

But we uphold  confidentiality towards our customers and non-disclosure agreements.

What is the competition for TÜV Rheinland in India?
There are multiple able and successful food and water testing laboratories both government and privately based out of Bengaluru  and pan India which are  certified  facilities  that  prove to be competitors for us. Though the overall principle of testing and certification remain the same, the approach on food safety and related areas and the dynamic nature of our team differentiates us from others. We believe that we take food safety personally!

What are the likely future efforts for the company to increase its presence in the Indian food industry?
The food market in India is promising yet fragmented. The established food processing units are aware of the requirements and are thus implementing the same. We will be looking to create solutions for Small Scale businesses in R&D in food processing and production.  Small companies may not have the ability to do that, whereas laboratories such as ours would have the vast knowledge in putting that together and offering that as a valuable service.

We are looking to increase in the awareness of food safety with the common man and the working class. We have been organising talks and presentations at various company cafeterias and other groups to reach out to people and will continue to do the same at various levels.

India has already made a beginning with the Food Safety and Standards Act. Comment. 
Undoubtedly the process has begun and looks promising to say the least. It would be very satisfying to ensure that the Food Safety Standards Association of India (FSSAI) is implanted completely as a standard and also reaches all nooks and corners. I respect the time this might require but with able management of resources and an aggressive drive to uphold the importance of food safety, FSSAI can be implemented faster. As mentioned by me earlier, support in any form feasible by us will be extended to the authorities by our group. With a young and dynamic team we fully appreciate the challenges ahead and willing to walk the extra mile for food safety.



திருவள்ளூரில் ரூ.1 லட்சம் பான்பராக், குட்கா கைப்பற்றப்பட்டது


திருவள்ளூர் பஜார் பகுதியில் உள்ள கடைகளில் தடை செய்யப்பட்ட பான்பராக், குட்கா போன்ற பொருட்கள் விற்பனை செய்யப்படுவதாக தமிழ்நாடு உணவுபாதுகாப்பு மற்றும் மருந்து நிர்வாக அலுவலக மாவட்ட நியமன அலுவலர் செந்தில் முருகனுக்கு தகவல் கிடைத்தது. இதையடுத்து அவரது தலைமையில் உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்கள் ஜெயச்சந்திரன், அறிவுச்செல்வன், மோகனசுந்தரம், சிவகுமார் உள்ளிட்டோர் திருவள்ளூர் பஜார், பஸ் நிலையம், ஜே.என்.சாலை, ஜி.வி.நாயுடு சாலை போன்ற இடங்களில் உள்ள கடைகளில் திடீர் ஆய்வு மேற்கொண்டனர். அப்போது பல்வேறு கடைகளில் இருந்து ரூ.1 லட்சம் மதிப்புள்ள பான்பராக், குட்கா போன்ற பொருட்களை கைப்பற்றினர். இனிமேல் இது போன்று தடைசெய்யப்பட்ட பொருட்களை விற்றால் ரூ.1000 முதல் ரூ.50 ஆயிரம் வரை அபராதம் விதிக்கப்படும் என்று அதிகாரிகள் எச்சரிக்கை விடுத்தனர். பறிமுதல் செய்யப்பட்ட பொருட்களை அதிகாரிகள் எரித்தனர்.

குறைந்த சம்பளத்தால் பாதிப்பு: உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்கள் பணி சுணக்கம்-தினமலர் செய்தி


அரசாணையில் வெளியிட்டதை விட, குறைந்த ஊதியம் வழங்குவதால், உணவு பாதுகாப்புத் துறை அலுவலர்கள் மன உளைச்சலில் உள்ளனர். வாகன வசதி இல்லாததால், உணவுப் பொருள் கலப்படத்தை கண்டறிவதில் சுணக்கம் ஏற்பட்டுள்ளது.

நம்நாட்டில்,2010ம் ஆண்டு வரை சுகாதாரத் துறை கட்டுப்பாட்டின் கீழ், உணவு பாதுகாப்புத் துறை செயல்பட்டு வந்தது. பின், 2011,ஆக.,5ம்தேதி முதல், உணவு பாதுகாப்புத் துறை, அரசாணை 347ன்படி, நாடு முழுவதும் தனித் துறையாக அறிவிக்கப்பட்டது.

இத்துறையில், தமிழகத்தில், மாவட்ட அளவில், 32 நியமன அலுவலர்களும், வட்டார மற்றும் நகராட்சி அளவில், 584 உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்களும் நியமிக்கப்பட்டனர்.இதில், ஏற்கனவே, சுகாதாரத் துறையில், உணவு ஆய்வாளராக பணியாற்றிய,வேதியியல் பட்டதாரிகளை, உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்களாக, உணவு பாதுகாப்பு சட்டம், 2006ன் படி நியமித்தனர்.

மாவட்ட அளவில், இரண்டு பணியாளர்களும், வட்டார அளவில் ஒரு உணவு பாதுகாப்பு அலுவலரும் உள்ளனர். இவர்களுக்கு, முறையான அலுவலகமோ மற்றும் அமைச்சு பணியாளர்களான உதவியாளர்களோ, போதிய வாகன வசதியோ ஏற்படுத்தித் தரவில்லை. ஊதியம்,உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்களுக்கு, அரசாணை 347ன்படி, 9300 ரூபாய் மற்றும் 4400 ரூபாய் ஊதியம் வழங்க அரசு உத்தரவிட்டது.

கடந்த இரண்டு ஆண்டுகளாக, உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர்களுக்கு புதிய பணிக்கான ஊதியம் வழங்காமல், பழைய பணியில் இருந்தபோது வழங்கிய ஊதியம் தான் வழங்கப்படுகிறது. ஒரு உணவு பாதுகாப்பு அலுவலர், 80 கிராமங்கள் வரை கண்காணிக்க வேண்டும்.

இத்துறை அலுவலர்களுக்கு குறைந்த ஊதியம், வாகன ஓட்டுனர்கள் பற்றாக்குறை, அமைச்சு பணியாளர்கள் பற்றாக்குறை உள்ளது. இதனால், உணவு கலப்படத்தை தடுக்கும் பணியில் தொய்வு ஏற்படும் நிலை உள்ளது.அரசாணையில் வெளியிட்ட ஊதியம், போதிய அமைச்சு பணியாளர்கள், வாகன வசதி ஏற்படுத்தித் தர அரசு முன் வர வேண்டும் என்ற கோரிக்கை எழுந்திருக்கிறது.


நோயால் இறந்த மாட்டிறைச்சி விற்பனை :அசம்பாவிதம் ஏற்படும் அபாயம்

                                                                         நோய் தாக்கி உயிரிழந்த மாட்டின் இறைச்சி, மானா சில்லி, பிரியாணி கடைகளுக்கு விற்பனை செய்யப்படுகிறது. விபரீதம் ஏற்படும் முன், உணவு பாதுகாப்பு துறை அதிகாரிகள் நடவடிக்கை எடுக்க வேண்டும் என, பொதுமக்கள் கோரிக்கை விடுத்துள்ளனர்.
தமிழகத்தில், பரவலாக மழை பெய்து வருவதால், பருவ நிலை மாற்றம் ஏற்பட்டுள்ளது. மனிதர்களை போல், மாடு, ஆடு உள்ளிட்ட கால்நடைகளுக்கும், காய்ச்சல், சளி உள்ளிட்ட பல்வேறு நோய்கள் தாக்கி வருகிறது. சேலம் மாவட்டம், பனமரத்துப்பட்டி பகுதியில், கறவை மாடுகள், கன்றுக் குட்டிகள், ஆடு உள்ளிட்ட கால்நடைகளை, மர்ம காய்ச்சல், சளி மற்றும் கோமாரி நோய் தாக்கி வருகிறது.
நோய் தாக்கிய மாடுகளின் வயிறு, குடல், நாக்கு உள்ளிட்ட இடங்களில் புண்கள் ஏற்பட்டு, வாயில் எந்நேரமும் உமிழ் நீர் கொட்டி வருகிறது. நோய் தாக்கத்தால், உணவு சாப்பிட முடியாமல், எலும்பும், தோலுமாக மாறும் மாடுகள், திடீரென உயிரிழக்கின்றன.
ஆத்துமேடு, நல்லியாம்புதூர், உலகரைமேடு, கோம்பைக்காடு உள்ளிட்ட பகுதிகளில், நோய் தாக்கி, மாடுகள் செத்து மடிந்தன. நோய் தாக்கி இறந்த மாடுகளை, மண்ணில் புதைக்காமல், இலவசமாகவும், குறைந்த விலைக்கும் விற்று வருகின்றனர்.
நோய் தாக்கி இறந்த மாடுகளை, வியாபாரிகள் வாங்கிச் சென்று, சீலநாயக்கன்பட்டி, மல்லூர், சேலம் உள்ளிட்ட இறைச்சிக் கடைகளில், கூடுதல் விலைக்கு விற்கின்றனர். அங்கு, இறைச்சியை தனியாக எடுக்கின்றனர்.
இறைச்சி பாகங்களை, நாள் கணக்கில், ஃப்ரிட்ஜில் வைத்து, விற்பனை செய்கின்றனர். இறைச்சியை சிறு துண்டுகளாக நறுக்கி, சாலையோரத்தில் உள்ள மானா வறுவல் கடை, சில்லி கடை, பிரியாணி ஸ்டால், டாஸ்மாக் பார் ஆகியவற்றுக்கு விற்கின்றனர்.
மேலும், பல நாட்கள் பயன்படுத்திய தரமற்ற எணணெய் மூலம், காரம் நிறைந்த மசாலா அயிட்டங்களை சேர்த்து, இறைச்சியை வறுத்து, பொறித்து, விற்பனை செய்கின்றனர்.
மது போதையில், நுர்நாற்றம் அடிக்கும் இறைச்சியை, “குடி’மகன்கள் வாங்கி சாப்பிடுகின்றனர். நோய் தாக்கி இறந்த இறைச்சியை சாப்பிடுவதால், வயிற்றுப்போக்கு, குடல் புண்கள், கல்லீரல் பாதிப்பு, ஜீரண கோளாறு உள்ளிட்ட நோய்கள் தாக்க வாய்ப்பு உள்ளன.
எனவே, பனமரத்துப்பட்டி பகுதியில், அசம்பாவிதம் ஏற்படும் முன், மாவட்ட உணவு பாதுகாப்பு துறை அதிகாரிகள் அதிரடி ஆய்வு செய்து, இறந்த மாடுகளை விற்பவர்கள் மீது கடும் நடவடிக்கை எடுக்க வேண்டும் என, பொதுமக்கள் கோரிக்கை விடுத்துள்ளனர்.

‘Unfit’ drug lands Kovai doctor in soup

                                                               A public interest writ petition praying for a direction to the Commissioner and the Designated Officer (DO) for Food Safety and Drugs Administration to take action against Dr Tamilselvi Periasamy and Kovai Medical Centre and Hospital, Coimbatore for prescribing a drug, which was unfit for human consumption, under the Food Safety and Standards Act, 2006, was filed in the Madras HC.
According to Kasthuri (46), she consulted Dr Tamilselvi for treatment of obesity earlier this year, who prescribed Slim Drink Starter Level 1 and Slim Drink Ultra Level 2. Kasthuri purchased the prescribed medicines from the hospital, but doubting its worthiness, sent them to the Food Analyst, King Institute in Chennai, for analysis.
The analysis reports stated that drugs were unfit for consumption and hence an unsafe food as per Sec 3(1) (zz) (iii) & (x) of FSS Act 2006, adding that the drugs were misbranded.
Kasthuri then made a representation on July 2 to the Commissioner here to take action against the hospital and the doctor. The Commissioner forwarded the complaint to the Designated Officer in Coimbatore with a direction to proceed against the persons accused, in accordance with law a month back, but no action was taken and the drugs were still available in the market and continued to prescribed for treatment of obesity, even to pregnant women.
The failure on the part of the DO to take appropriate penal action against the doctor and the hospital, in accordance with the provisions of FSS Act, pursuant to her complaint dated July 2, would be violative of Articles 14 and 21 of the Constitution, petitioner contended.

கலப்பட பொருட்கள் விற்பது தகவல் கொடுப்பவருக்கு சன்மானம் 1000 ரூபாய்


கூடலூர் நுகர்வோர் மனித வள சுற்றுச்சூழல் பாதுகாப்பு மையம் சார்பில், “உணவு பாதுகாப்பு மற்றும் கலப்பட உணவு’ என்ற தலைப்பில்,விழிப்புணர்வு கருத்தரங்கு ஊட்டியில் நடந்தது. சுற்றுச்சூழல் பாதுகாப்பு மைய தலைவர் சிவசுப்ரமணியம் தலைமை வகித்தார். தமிழ்நாடு நுகர்வோர் கூட்டமைப்பு ஒருங்கிணைப்பாளர் தமிழ் செல்வன் பேசுகையில், “”உணவுக் கலப்படத்தை தடுக்க உணவு கலப்பட தடை சட்டம் கொண்டு வரப்பட்டது. இச்சட்டத்தில், கலப்படம் செய்வோருக்கு அளிக்கப்படும் தண்டனையை விட, விற்பவருக்கு கூடுதல் தண்டனை கிடைக்கும் வகையில் வழி வகை செய்யப்பட்டுள்ளது. உணவுப் பொருட்கள் வாங்கும் போது அவற்றின் தரம், பேக்கிங் தேதி, எடை, காலாவதி தேதி, சத்துக்கள் குறித்து அறிந்து வாங்க வேண்டும். கலப்பட பொருட்கள் விற்பது தெரிய வந்தால், மாவட்ட கலெக்டர், மாவட்ட உணவு தர கட்டுப்பாடு அலுவலர், தன்னார்வ நுகர்வோர் பாதுகாப்பு அமைப்பு நிர்வாகிகளுக்கு புகார் தெரிவிக்கலாம். புகார் உறுதி செய்யப்பட்டால் , தகவல் கொடுத்தவருக்கு, தக்க சன்மானம் 1000 ரூபாய் முதல் வழங்கப்படும். தகவல் கொடுப்பவர் பெயர் முகவரி ரகசியமாக பாதுகாக்கப்படும்.” இவ்வாறு, தமிழ் செல்வன் பேசினார்.

தேயிலையில் கலப்படம் செய்தால் ரூ. 10 லட்சம் அபராதம் : உபாசி கூட்டத்தில் எச்சரிக்கை


தேயிலை மற்றும் உணவில் கலப்படம் செய்தால் ரூ.ஒரு லட்சம் முதல் ரூ.10 லட்சம் வரை அபராதம் விதிக்கப்படும் என என உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரி எச்சரிக்கை விடுத்துள்ளார்.குன்னூர் உபாசி அரங்கில், தேயிலை மற்றும் உணவு தரக்கட்டுபாட்டு சட்டம் குறித்த விழிப்புணர்வு கூட்டம் நடந்தது. தேயிலை வாரிய செயல் இயக்குனர் அம்பலவாணன் தலைமை வகித்தார். நீலகிரி மாவட்ட உணவு பாதுகாப்பு அதிகாரி டாக்டர். ரவி பேசியதாவது : தேயிலை விவசாயம் நீலகிரி மாவட்டத்தின் முதுகெலும்பாக உள்ளது. தேயிலையை தேசிய பானமாக அறிவிக்க உள்ள நிலையில், தேயிலையில் கலப்படம் செய்வது வருந்தத்தக்கது.தேயிலையில், முந்திரி உமி, தேங்காய் நார் போன்றவற்றை கலப்படம் செய்வதால், தேயிலையின் தரம் குறைவதுடன், விலையும் குறைகிறது.தவிர, தேனீர் கடைகளிலும், பேக்கரிகளிலும் சாயம் கலந்து விற்பனை செய்வதால், உடல் உபாதைகள் ஏற்படுகிறது.இதுபோன்று கலப்படம் செய்வது, உணவு பாதுகாப்பு சட்டத்திற்கு எதிரானது. கடந்த 2011ம் ஆண்டு மத்திய அரசு உணவு பாதுகாப்பு சட்டத்தை கொண்டுவந்தது. இச்சட்டத்தை மாநில அரசுகள் செயல்படுத்தி வருகின்றன. உணவில், கலப்படம் செய்வது கடுமையான குற்றச்செயல். உணவு பொருட்களில் கலப்படம் செய்பவர்களுக்கு ரூ. 1 லட்சம் முதல் அதிகப்பட்சமாக 10 லட்சம் வரை அபராதம் விதிக்கலாம். எனவே, கலப்படத்தை தடுக்க தேயிலை வாரியம் மற்றும் சுகாதாரத் துறை இணைந்து, நடவடிக்கை எடுக்க முடிவு செய்யப்பட்டுள்ளதுஇவ்வாறு ரவி பேசினார். உபாசி வேளாண்மை அறிவியல் திட்ட ஒருங்கிணைப்பாளர் ராமமூர்த்தி, தேயிலை ஏல தரகர் ஸ்ரீராம் உட்பட மாவட்டத்தில் உள்ள பல்வேறு பகுதிகளில் இருந்து தேனீர் கடை மற்றும் பேக்கரி உரிமையாளர்கள் பலர் பங்கேற்றனர்.